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悲情斯里蘭卡:往事與前路

悲情斯里蘭卡:往事與前路

2022年07月16日 09:13 來源:中國新聞網參與互動參與互動

  中新網7月16日電 (記者 孟湘君)斯里蘭卡可能有兩樣東西聞名于世:紅茶和藍寶石。作為世界四大著名紅茶之一,錫蘭高地紅茶一直是斯里蘭卡人的驕傲,以及重要的外匯收入來源。

  而英國威廉王子送給凱特王妃的“傳家寶”訂婚鉆戒,中間鑲嵌的就是一顆當年讓威廉生母戴安娜王妃一見鐘情的錫蘭藍寶石。

  誰曾想,斯里蘭卡這個被譽為“印度洋明珠”的安寧小國,會在2022年陷入一場國家破產、政治動蕩的風暴?

  資料圖:斯里蘭卡民眾騎著大象,慶祝卡圖納耶克一條高速公路建成。

資料圖:斯里蘭卡民眾騎著大象,慶祝卡圖納耶克一條高速公路建成。

  【結束26年內亂 一度高速發展】

  2022年7月13日,斯里蘭卡進入國家緊急狀態,部分地區宵禁。幾天前剛同意辭職的總理拉尼爾·維克勒馬辛哈,受總統戈塔巴雅·拉賈帕克薩委托,成為代理總統。

  73歲的戈塔巴雅同意辭去總統一職后,乘機離開他生活了數十年的國度,從馬爾代夫轉至新加坡,但目前并未得到庇護。當地時間14日,他正式辭職。

  是否可以理解為,這個國家暫時進入權力真空?這顯然不是3年前的戈塔巴雅,所能料到的結局。

  2019年,戈塔巴雅從前國防部長的身份,轉變為總統。時任總理,是他的胞兄、2005年至2015年任總統的馬欣達·拉賈帕克薩。

資料圖:斯里蘭卡前總統馬欣達·拉賈帕克薩。
資料圖:斯里蘭卡前總統馬欣達·拉賈帕克薩。

  作為該國最強大政治家族之一,拉賈帕克薩兄弟在政府軍與反政府武裝組織“泰米爾猛虎”的內戰中,立下赫赫戰功。在斯里蘭卡,主要信奉佛教的僧伽羅族占74%,普遍信仰印度教的泰米爾族占18%,兩族之間,爭斗曠日持久。

  2009年,在拉賈帕克薩兄弟主導下,“泰米爾猛虎”組織被鎮平,斯里蘭卡一舉結束長達26年的內亂,開啟了和平時期。

  作為70年代第一個投入新自由主義懷抱的南亞國家,斯里蘭卡享受到了和平紅利,開始第二波金融沖浪。該國2012年GDP增長高達9.1%,2009年到2017年,經濟增速在4.4%到6.7%之間。

  世界銀行一度將斯里蘭卡列為中高收入國家。英國《金融時報》指出,2200萬人口的斯里蘭卡擁有經濟和政治上取得成功的諸多要素——豐富的自然資源,強大的社會服務,以及靠近全球眾多最繁忙航道的戰略位置。外媒評價,該國代表南亞國家中的“高水平”,甚至民眾壽命都比一些國家的人更長。

  【恐襲震動社會 改革事與愿違】

  2015年,政壇變動,當了十年總統的馬欣達輸給了對手西里塞納。直到4年后,一場震驚世界的襲擊,才真正成為拉賈帕克薩家族回歸的契機。

  當地時間2019年4月22日,斯里蘭卡一座教堂遇襲后,瓦礫遍地。

當地時間2019年4月22日,斯里蘭卡一座教堂遇襲后,瓦礫遍地。

  2019年4月21日,斯里蘭卡“復活節”,多座教堂和高檔酒店突發爆炸。253人殞命、500余人受傷,滿目狼藉。這是內戰結束近十年來,該國頭一樁重大恐怖襲擊。

  襲擊者的身份令人驚訝。斯政府稱,是“受國際武裝分子支持的”本土極端組織引發了血案。襲擊者來自中產、中上層階級,多數是受過良好教育的年輕人,其中一人,還曾在英國、澳大利亞留學。

  誰是幕后黑手?社會陷入悲傷和恐慌。許多人相信,只有曾擊敗“泰米爾猛虎”的拉賈帕克薩家族,才能帶來長久的和平與發展。于是,在當年的總統競選中,戈塔巴雅和馬欣達分別以總統、總理身份再登權力之巔。

  戈塔巴雅政府大刀闊斧的經濟改革自此開啟。財長巴茲爾——戈塔巴雅的弟弟,于在位期間實施大規模減稅以刺激消費,期望推動經濟增長。

  資料圖:斯里蘭卡民眾在慶祝節日做游戲時,爭相咬細繩吊起的面包。

資料圖:斯里蘭卡民眾在慶祝節日做游戲時,爭相咬細繩吊起的面包。

  然而,事與愿違,這樣的改革對仍靠初級產業如茶葉、旅游、服裝、橡膠等支撐的斯里蘭卡來說,過于超前,最終政府收入損失超14億美元。

  雪上加霜的是,好幾波打擊先后來襲。為實施農業改革,斯政府禁止化肥進口,導致大米等農作物大面積歉收,斯里蘭卡逐漸失去了糧食自給自足的能力。

  新冠疫情來勢洶洶,斯里蘭卡重要外匯收入支柱旅游業,遭遇滅頂之災;200萬斯僑民的僑匯,也迅速減少。

  再加上俄烏沖突的外溢效應,讓糧食、燃料分別依賴烏克蘭、俄羅斯的斯里蘭卡吃夠了苦頭;而這兩個國家,原本是斯里蘭卡旅游的主要客源國。

  【新興市場國家的脆弱一面】

  隨著美聯儲加息,美元升值,斯里蘭卡盧比兌美元匯率下跌逾37%,成為全球表現最差貨幣。該國信用評級一再遭下調,最終降至“垃圾級”,被國際債務市場拒之門外,無法再向海外借款融資。政府不得不消耗外匯儲備以支付主權債券利息,最終掏空家底。

  1948年獨立以來,該國最嚴重的經濟危機就這樣爆發了。

  斯里蘭卡的遭遇,是發展中國家、新興市場國家經濟結構脆弱,扛不住重壓的一個極端例子。其對外貿易逆差長期存在,自60年代起就在國際上大舉借債,“經濟建立在不可持續的債務之上,支出超過了收入”,聯合國駐科倫坡協調員辛格-哈姆迪指出。

  2022年3月25日,斯里蘭卡首都科倫坡,人們排隊購買燃料。

2022年3月25日,斯里蘭卡首都科倫坡,人們排隊購買燃料。

  食品、藥品、能源等價格飆漲且供應不足,在能源問題上,政府不得不雙管齊下:一方面禁止私人車輛加油,只允許為醫療、公共交通、物資運輸等領域供應燃料;另一方面,為增加燃料供應,政府允許產油國企業進口和銷售燃料,結束國營錫蘭石油公司(CPC)以及印度石油公司旗下蘭卡國際石油公司兩大巨頭的壟斷局面。

  長時間停電,企業經營困難、醫院治療推遲、學校被迫關閉、人們居家辦公。雖然提供了大量補貼,斯電力委員會官員表示,能源和電力價格仍嚴重扭曲,電力公司已連續數月無法償還債權人。

  在大規模抗議的呼聲下,斯里蘭卡政府4月3日宣布重大改組,除總統戈塔巴雅、總理馬欣達留任外,內閣26名部長集體辭職,包括馬欣達之子納馬爾·拉賈帕克薩。

  然而,到了5月,形勢進一步惡化。

  其一,斯里蘭卡通脹率到了創紀錄的39.1%,民眾急需的食品類通脹率升至57.4%。經濟危機,已逐漸轉變為人道主義危機。

  斯里蘭卡不得不呼吁鄰國提供糧食援助,向南盟運營的糧食銀行申請10萬噸食品捐贈或補貼。

當地時間10日,斯里蘭卡大規模示威活動現場。
當地時間7月10日,斯里蘭卡大規模示威活動現場。

  其二,斯里蘭卡外債已突破510億美元。因未能支付兩筆共12.5億美元國際主權債券的利息,該國就此打破了“無污點償債記錄”,出現獨立以來首次主權債務違約。

  這也是20多年來,亞太地區第一次發生此類事件。上一個穆迪評級的亞洲主權債務違約國家,是1999年的巴基斯坦。

  斯里蘭卡不得不與國際貨幣基金組織(IMF)談判高達數十億美元的救助計劃。雖然IMF派人到訪科倫坡,但雙方目前未達成一致。分析預計,談判需要好幾個月。

  斯里蘭卡也在為與債權人的債務重組談判任命顧問,債權人包括私人債券持有人,以及日本、印度、中國等國。

  【局勢崩盤的最后一根稻草】

  隨著親政府和反政府抗議者間的沖突越來越暴力,馬欣達不得不在5月辭去總理一職。

  斯里蘭卡代理總統維克勒馬辛哈。

斯里蘭卡代理總統維克勒馬辛哈。

  接替他的,正是前文提到的關鍵人物——維克勒馬辛哈。作為斯里蘭卡政壇傳奇人物,73歲老將維克勒馬辛哈多次任該國總理,包括馬欣達敗選后的西里塞納執政時期。他這次臨危受命,也是戈塔巴雅的折中之舉。

  6月22日,維克勒馬辛哈宣布,斯里蘭卡的經濟已完全崩潰。國家宣告破產,將陷入深度衰退,危機至少持續到2023年年底。

  最后一根稻草落下。7月9日,全世界注目的一幕發生了——大批憤怒的反政府抗議者突破了警方防線,沖入總統、總理官邸及私宅。他們跳進泳池潑水,躺在床上打滾,并縱火泄憤。

  作為臨時“救火”的總理,維克勒馬辛哈不得不低頭。他表示,愿為組建保證占議會多數的跨黨派政府讓路而辭職。總統戈塔巴雅也承諾辭職。

  當地時間7月9日,斯里蘭卡首都科倫坡爆發抗議活動,大批抗議者闖進總統官邸內。

當地時間7月9日,斯里蘭卡首都科倫坡爆發抗議活動,大批抗議者闖進總統官邸內。

  至此,斯里蘭卡的政治危機,邁向另一個階段。

  正常情況下,斯里蘭卡舉行普選,總統任期五年。但針對特殊情況,斯憲法中規定了通過議會投票,選擇新總統完成前總統剩余任期的機制。

  一切緊鑼密鼓地推進。斯里蘭卡議會決定,7月15日開會公告總統職位空缺,19日接受總統人選提名,20日選出新總統,由新總統組建所有黨派參與的政府。

  前總統普雷馬達薩之子——主要反對黨統一國民力量黨的黨魁薩吉特·普雷馬達薩,被認為是新總統頭號人選。值得一提的是,老普雷馬達薩1993年在街頭遭自殺式炸彈襲擊身亡,襲擊者據稱與“泰米爾猛虎”組織有關。

  【多米諾骨牌要倒了?】

  無論誰來接手,第一要務是帶領國家走出困境。

  《紐約時報》預計,到2022年年底,斯里蘭卡需60億美元來購買燃料和其他必需品。在資不抵債的局面下,借助外力緩解危機,成為一種必然。否則這個國家將陷入持續動蕩,淪為真正的“印度洋眼淚”。

  分析認為,未來主要看域外國家美國與域內國家印度對斯里蘭卡的聯合作用力。印度或借此機會重新平衡與斯里蘭卡的關系,獲取更多政治利益。

  當地時間7月9日,斯里蘭卡首都科倫坡,警察使用催淚瓦斯驅散示威者。

當地時間7月9日,斯里蘭卡首都科倫坡,警察使用催淚瓦斯驅散示威者。

  新加坡《聯合早報》提醒,斯里蘭卡的遭遇并非孤例,而是這波全球能源和糧食危機啟動的“多米諾骨牌”效應中,第一張倒下的牌。亞洲區域遭遇類似困境的國家,還包括孟加拉、緬甸和老撾等。

  國際貨幣基金組織總裁格奧爾基耶娃警告,近1/3新興市場國家和近2/3低收入國家,正在或即將陷入債務困境。

  歷史不會簡單重復,但前車之鑒仍具參考價值。《聯合早報》指出,回想“阿拉伯之春”在北非、中東引發的政治動蕩,一些國家至今未走出困局。區域性失序產生了數百萬難民,不但成為人口販賣的催化劑,還為歐洲富裕國家制造了社會和政治難題。

  南亞國家已經意識到,必須避免成為下一個斯里蘭卡。而這個島國,還在等待一個充滿問號的明天。(完)

【編輯:張乃月】
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