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恐龙只限于陆地环境生活?最新研究称棘龙或适应水生方式

恐龙只限于陆地环境生活?最新研究称棘龙或适应水生方式

2022年03月24日 15:01 来源:中国新闻网参与互动参与互动
恐龙只限于陆地环境生活?最新研究称棘龙或适应水生方式
    沃克氏重爪龙是一种来自英国的亚水生觅食的棘龙,正在捕食辐鳍亚纲的鳞齿鱼。 施普林格·自然 供图

  中新网北京3月24日电 (记者 孙自法)国际著名学术期刊《自然》最新发表的一篇古生物学论文称,研究人员发现证据表明棘龙类恐龙可能能适应水生生活方式,这项发现挑战了原先认为大多数非鸟恐龙都限于陆地环境的假设。

  该论文介绍,尽管难以推断灭绝物种的解剖学适应特征,人们认为仅有少数非鸟恐龙物种部分或主要在水中生活。过去十年间发现了具桨状足和鳍状尾的棘龙类化石,但还不清楚这些恐龙主要生活在陆地还是水中。适应水生的一个指标为骨密度,即使是形态上无法清晰看出水生生活方式的动物(如河马)也有高密度骨骼。就水中生命而言,骨骼紧密的特征经常先于更明显的躯体适应,如鳍或蹼。

棘龙在水下捕猎一只大型的帆锯鳐艺术想象图(图源:Davide Bonadonna)。 施普林格·自然 供图
棘龙在水下捕猎一只大型的帆锯鳐艺术想象图(图源:Davide Bonadonna)。 施普林格·自然 供图

  为调查恐龙的水生适应特征,论文通讯作者、美国菲尔德自然历史博物馆马特奥·法布里(Matteo Fabbri)和同事分析比较了380块骨头的密度,其范围涵盖了包括非鸟恐龙在内的灭绝和未灭绝脊椎动物(哺乳动物、蜥蜴、鳄类和鸟,包括海洋爬行动物和飞行爬行动物)。他们发现,棘龙(一类食肉恐龙)拥有高密度骨骼,说明它们适应水中生活。

  论文作者认为,这些生物增加的骨密度或促进自身没入水中时的浮力控制,这与棘龙属和重爪龙属水下觅食有关,而与似鳄龙属的生活更偏陆地环境相关。

  这些发现表明,在早侏罗纪与其他大型食肉恐龙分化之后,棘龙类在早白垩纪(约1.45亿年前至1.005亿年前)适应了水生环境。(完)

【编辑:何路曼】
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